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RIP agility, a new omelet asks for broken eggs

by Danny Devriendt - MD IPG Dynamic // 13 Mar 2019

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Disruption, innovation… if there is one beating drum under the frenzy at #SXSW, it is that change will never be this slow again.

Future Identity

A plethora of speakers point out that it is crucial to contemplate on the very identity of the organization and the brand. “Change needs to be embedded in the very cultural fabric of the organization” states Jeremiah Owyang. It is clear that before you mess with the cultural fabric, you need to know exactly what it is, and define very carefully where you want to bring it. Learning who you are, and working on what you want to become, will be the carrier pigeon for your transformation. “This learning is a process, not an event” confirms Guy Kawasaki: “it never stops”.

 

What do we need to be to thrive

Bruce Sterling, steampunk science fiction author and futurist uses the future identity in his writing process: “It’s crucial to recognize the patterns that are shaping the future. How is it around the protagonist at the time of the desired result? What is influencing the protagonist? What skills does he need to survive in that environment? What lack of skills might bring him down? What is it like to be the protagonist? What are the answers to the questions that keep the hero awake at night? What tools does he need to go through this ”  This process allowed Sterling to predict with stunning accuracy a number of societal trends, disruptions, products and platforms over his long career. “This thinking is available for everybody”, Sterling told me in an interview a while ago: “It is about time that everyone in the industry starts thinking and inventing their own future. The future does not wait. It’s invented already, just not equally distributed.

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Forging an identity is a complicated process: ask 20 people in the same organization what the organization is about and stands for, and you will most probably get 20 very different answers back. The extreme opposing spectra of these answers might even make you hesitate if those people are truly connected to the same organization.

 

Full thrust requires full trust

Change starts with directing the full power of an organization in a direction that will prepare it to be successful in the future. “To obtain full thrust, full trust will be needed”, says Beverly Jackson, VP Social Portfolio and Content Strategy, MGM Resorts International: “Results will always be suboptimal if people do not know what the brands stands for, what the brand essence is, and what the brand purpose is. Positive change can only happen if everyone sails in the same direction.” Jackson’s energetic slogan “Truth to Power, Power to Purpose” shows how the change and disruption tracks she carried at MGM, Yahoo and the Grammy’s are carried by transparency, determination and respect.

 

Purpose

Once you know who you are and who you want to be, you need to define what your purpose is.  The purpose of transformation is the lighthouse goal, the very direction everyone and all resources are geared towards.  Whether it is in B2B, in B2C or in B2B2C, purpose becomes the main lubricant to drive change throughout organizations. Moonshot Engineering, Exponential Thinking, Massive Transformation Purpose tracks build the very vehicle that needs to bring the organization to its next future habitat.   “If people do not believe in a brands purpose, they will most likely not pull their weight, Owyang said.

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A new omelet asks for broken eggs

Panels and keynotes at #sxsw partner up to symbolize and visualize an inconvenient truth. Change mostly requires killing the past, euthanizing the present. Breaking workplace barriers, killing current cash cows, shattering the glass ceiling, burying wage inequality, re-inventing work-life balance and compensation, blasting outdated technology into oblivion… getting future-ready requires energy.  Energy needed to deconstruct the now (smashing into pieces if needed), and strategize and build a new versatile approach that is ready for the future.

With workforces where up to 27 percent is actually actively opposed to change, operating systems that are too old to be updated, energy grid systems that often struggle to keep up with the current needs (and a US power grid limping decades behind), energy that still is mostly bolted down on fossil fuels, transportation that relies on a horse-substitute that is over a century old… baking a new omelet will mean breaking a lot of eggs. There seems to be little room for niceties, subtleties nor compromise, and little time to negotiate.  “There is no room in an organization for tech that slows you down, nor for negative people” said Jackson.

 

RIP Agility

While agile thinking is slowly becoming the new speed for most organizations, it looks like agile thinking might be too little, too slow, too late. More disruptive ways cut through corners as butter, and get results on exponential scale, very fast.

Even too-big to fail organizations do not escape this trend. There is always a part of the organization and its offerings that can be disrupted. If it can, it should. The history books show us a merciless mirror: the moment an organization, city or continent fails to find the energy and will to continue to invest in radical change, doom is just around the corner.

If you do not disrupt what can be disrupted, somebody else will. The automakers in Detroit and Germany long were reluctant to build the car of the future. Even Saab, an airplane builder could not crack that nut.

It took a coder like Musk to shake the tree, and re-invent the car as an application rather than a vehicle. Others followed suit, re-energizing the industry.

Saab on the contrary, is still very dead.

RIP agilité : pour une nouvelle omelette, il faut casser des œufs

by Danny Devriendt - MD IPG Dynamic // 13 Mar 2019

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Rupture, innovation… Si un son de cloche sort du brouhaha du #SXSW, c’est celui qui indique que le changement ne sera jamais plus aussi lent.

Identité future

Une pléthore d’intervenants soulignent qu’il est crucial d’engager une réflexion sur l’identité même de l’organisation et de la marque. « Le changement doit être inscrit au plus profond du cœur culturel de l’organisation », indique Jeremiah Owyang. Évidemment, avant une opération à cœur ouvert, il faut savoir exactement ce qu’on veut y faire, et définir très précisément où il faut opérer ce changement. Apprendre qui vous êtes et travailler à ce que vous voulez devenir : voilà le message du pigeon voyageur à suivre pour votre transformation. « Cet apprentissage est un processus, pas un événement », confirme Guy Kawasaki. « Ça ne s’arrête jamais. »

 

Les questions de l’identité pour prospérer

Bruce Sterling, auteur de science-fiction steampunk et futuriste, utilise l’identité future dans son processus d’écriture : « Il est essentiel d’identifier les lignes des contours de l’avenir. À quoi ressemble l’environnement autour du protagoniste au moment du résultat envisagé ? Qu’est-ce qui influence le protagoniste ? De quelles compétences a-t-il besoin pour survivre dans cet environnement ? Quel manque de compétences est susceptible de causer sa perte ? Qu’est-ce que ça fait d’être le protagoniste ? Quelles sont les réponses aux questions qui empêchent le héros de fermer l’œil pendant la nuit ? De quels outils a-t-il besoin pour s’en sortir ? » Ce processus a permis à Sterling, au fil de sa longue carrière, de prédire avec une stupéfiante précision toute une série de tendances sociétales, ruptures, produits et plateformes. « Cette réflexion est accessible à tous », m’avait dit Sterling lors d’une interview il y a quelque temps de cela. « Il serait temps que tout le monde dans l’industrie commence enfin à réfléchir et inventer son propre futur. Le futur n’attend pas. Il est déjà inventé, mais pas uniformément distribué. »

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Forger une identité est un processus complexe : si vous demandez à 20 personnes au sein d’une même organisation ce que cette dernière représente et défend, vous allez très probablement obtenir 20 réponses très différentes. Les oppositions extrêmes dans cet éventail de réponses pourraient même vous amener à vous demander si ces personnes sont vraiment liées à la même organisation.

 

Pleine vitesse uniquement à pleine confiance

Le changement commence par choisir un cap et mettre la pleine puissance d’une organisation dans cette direction qui la verra se préparer pour forger sa réussite future. « Pour atteindre sa pleine vitesse, il faut être en pleine confiance », estime Beverly Jackson, VP Social Portfolio and Content Strategy, MGM Resorts International. « Les résultats ne seront jamais totalement optimaux si les gens ne savent pas ce que représente la marque et ne connaissent pas l’essence ni l’objectif de celle-ci. Le changement positif n’est possible que si tout le monde prend le même cap. » Derrière un énergique slogan « De la vérité au pouvoir, du pouvoir à l’objectif », Beverly Jackson montre comment les voies du changement et de la rupture qu’elle a tracées chez MGM et Yahoo ainsi qu’aux Grammy Awards sont empreintes de transparence, de respect et de volonté de pouvoir.

 

Objectif

Lorsque vous avez défini qui vous êtes et qui vous voulez être, vous devez déterminer votre objectif. L’objectif de transformation est le but ultime, l’horizon vers lequel tout le monde met le cap avec toutes les ressources à disposition. Que ce soit pour du B2B, B2C ou B2B2C, l’objectif devient la principale force motrice pour encourager le changement au sein des organisations. Les pièces d’assemblage que sont l’ingénierie lunaire, la réflexion exponentielle ou encore un objectif de transformation massive sont ensuite là pour concevoir le véhicule qui doit emmener l’organisation vers son prochain environnement. « Si une personne ne croit pas en l’objectif de la marque, elle ne fournira probablement pas sa part d’efforts », estime Owyang.

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Il faut casser des œufs pour faire une nouvelle omelette

Les panels et keynotes du #SXSW s’associent pour symboliser et visualiser une vérité dérangeante. Le changement implique surtout de tuer le passé et d’euthanasier le présent. Passer outre les barrières du lieu de travail, tuer les actuelles vaches à lait, briser le plafond de verre, enterrer les inégalités salariales, réinventer l’équilibre entre vies professionnelle/privée et la rémunération, jeter les technologies dépassées aux oubliettes… La préparation au futur nécessite de l’énergie. Cette énergie est nécessaire pour déconstruire le présent (voire l’éclater en morceaux, au besoin) avant de concevoir et bâtir une nouvelle approche versatile prête pour le futur. Avec des effectifs comptant jusqu’à 27 pour cent de farouches opposants au changement, des systèmes d’exploitation trop vieux pour être mis à jour, des réseaux énergétiques qui peinent souvent à suivre les besoins actuels (et un réseau énergétique américain caduc qui a accumulé des décennies de retard), des ressources énergétiques généralement toujours arrimées aux combustibles fossiles, des transports qui dépendent d’un substitut du cheval plus que centenaire… Cette nouvelle omelette ne va pas se faire sans casser beaucoup d’œufs. Il semble que la marge de politesses et subtilités ou de compromis soit plus que réduite, tout comme l’est la fenêtre de négociations. « Il n’y a pas de place dans une organisation pour des technologies qui vous ralentissent, ni pour des profils négatifs », conclut Jackson.

 

RIP agilité

Alors que la réflexion agile devient doucement le nouveau rythme de croisière pour la plupart des organisations, cette agilité pourrait bien être trop courte, trop lente, trop tardive. Des approches impliquant davantage de rupture coupent dans les virages comme dans du beurre, pour arriver très rapidement à des résultats exponentiels.

Même les organisations soi-disant trop imposantes pour sombrer n’échappent pas à cette tendance. Il y a toujours une partie de l’organisation et de son offre qui peut faire l’objet d’une rupture. Et s’il y a possibilité, ça doit arriver. Les livres d’histoire reflètent un passé sans pitié : dès l’instant où une organisation, une ville ou un continent ne parvient plus à trouver l’énergie et la volonté de continuer à investir dans un changement radical, la fin de son histoire est écrite à la page suivante.

Si vous ne faites pas preuve de rupture où et quand c’est possible, quelqu’un d’autre s’en chargera. Les constructeurs automobiles à Detroit et en Allemagne ont montré pendant longtemps des réticences pour construire la voiture du futur. Même un constructeur aéronautique comme Saab n’a pas pu résoudre cette équation.

Il a fallu qu’un codeur comme Musk secoue le cocotier pour repenser la voiture comme une application plutôt que comme un véhicule. Les autres ont suivi, et ça a relancé l’industrie.

Saab par contre est toujours bel et bien enterré.

Rust zacht, agility. Je kunt geen omelet maken zonder eieren te breken

by Danny Devriendt - MD IPG Dynamic // 13 Mar 2019

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Disruptie, innovatie … als er in de waanzin op #SXSW een terugkerend element is, dan is het wel dat verandering nooit trager zal zijn dan vandaag.

Toekomstige identiteit

Tal van sprekers wijzen erop dat het cruciaal is om stil te staan bij de identiteit van de organisatie en het merk zelf. “Verandering moet ingebed worden in het culturele weefsel van de organisatie zelf”, stelt Jeremiah Owyang. Het is duidelijk dat je voor je met dat culturele weefsel gaat knoeien, precies moet weten wat het is, en heel nauwkeurig moet bepalen waar je ermee naartoe wilt. Leren wie je bent, en werken aan wat je wilt worden, dat wordt de postduif voor jouw transformatie. “Dat leren is een proces, geen gebeurtenis”, bevestigt Guy Kawasaki: “Het houdt nooit op.

 

Wat moeten we zijn om goed te gedijen?

Bruce Sterling, auteur van steampunk-sciencefiction en futurist maakt in zijn schrijfproces gebruik van toekomstige identiteit: “Het is cruciaal om de patronen te herkennen die de toekomst vormgeven. Hoe gaat het er rond de protagonist aan toe op het moment van het gewenste resultaat? Wat beïnvloedt de protagonist? Welke vaardigheden heeft hij nodig om in die omgeving te overleven? Welk gebrek aan vaardigheden zou zijn ondergang kunnen betekenen? Hoe is het om de protagonist te zijn? Wat zijn de antwoorden op de vragen die de held ‘s nachts wakker houden? Welke instrumenten heeft hij nodig om daarmee om te gaan?” Dit proces liet Sterling toe om in de loop van zijn lange carrière met verbluffende nauwkeurigheid een aantal maatschappelijke trends, disrupties, producten en platformen te voorspellen. “Deze vorm van denken is voor iedereen beschikbaar”, vertelde Sterling mij een tijdje geleden in een interview: “Het wordt tijd dat iedereen in de industrie zijn eigen toekomst begint uit te denken en uit te vinden. De toekomst wacht niet. Hij is al uitgevonden, gewoon niet gelijk verdeeld.

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Een identiteit uitdenken is een ingewikkeld proces: vraag 20 mensen in dezelfde organisatie waar de organisatie om draait en waar ze voor staat en je zult waarschijnlijk 20 heel verschillende antwoorden krijgen. De extreme tegenstellingen in die antwoorden kunnen je er zelfs aan doen twijfelen of die mensen wel aan dezelfde organisatie verbonden zijn.

 

Volledig vertrouwen vraagt volledig vertrouwen

Verandering begint ermee dat je de volledige kracht van een organisatie stuurt in een richting die ze zal voorbereiden om succesvol te zijn in de toekomst. “Om volledig vertrouwen te krijgen, heb je volledig vertrouwen nodig”, zegt Beverly Jackson, VP Social Portfolio and Content Strategy bij MGM Resorts International: “De resultaten zullen altijd ondermaats zijn als mensen niet weten waar het merk voor staat, wat de essentie van het merk is en wat het doel ervan is. Positieve verandering kan enkel tot stand komen als alle neuzen in dezelfde richting wijzen.” Jacksons energieke slogan ‘Truth to Power, Power to Purpose’ toont aan hoe de veranderings- en disruptieparcours die ze met MGM, Yahoo en de Grammy’s aflegde, gebaseerd zijn op transparantie, respect en kracht.

 

Doel

Zodra je weet wie je bent en wie je wilt zijn, moet je bepalen wat je doel is. Het doel van transformatie is dat richtinggevende, de koers waarop alle mensen en middelen gericht zijn. Of dat nu bij B2B, B2C of bij B2B2C ligt, dat doel wordt het voornaamste smeermiddel om verandering te stimuleren in organisaties. Moonshot engineering, exponentieel denken en tracks op basis van een Massive Transformation Purpose bouwen het voertuig dat de organisatie naar haar volgende toekomstige habitat moet brengen. “Als mensen niet geloven in het doel van een merk, zullen ze er hoogstwaarschijnlijk niet toe bijdragen”, zei Owyang.

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Je kunt geen omelet maken zonder eieren te breken

Panelgesprekken en keynotes op #sxsw spanden samen om een ongemakkelijke waarheid te symboliseren en te visualiseren. Verandering vraagt meestal dat je het verleden doodt, het heden euthanaseert. Barrières doorbreken op de werkvloer, de huidige cashcows overboord gooien, het glazen plafond doorbreken, ongelijke lonen begraven, de balans tussen werk en privéleven opnieuw uitvinden en een andere invulling geven aan vergoedingen, achterhaalde technologie naar de vergetelheid verwijzen ... Jezelf klaarstomen voor de toekomst vraagt energie. Energie die nodig is om het nu te deconstrueren (het indien nodig aan stukken te slaan) en strategisch een nieuwe veelzijdige aanpak uit te bouwen die klaar is voor de toekomst.

Met personeel waarvan 27% zich actief tegen verandering verzet, besturingssystemen die te oud zijn om geüpdatet te worden, energiesystemen die het vaak moeilijk hebben om de huidige behoeften bij te houden (en het Amerikaanse elektriciteitsnet dat decennia achterophinkt), energie die nog steeds grotendeels neerkomt op fossiele brandstof, transport dat afhankelijk is van een vervanger voor het paard die al meer dan een eeuw meegaat ... Een nieuwe omelet maken betekent een heleboel eieren breken. Er lijkt weinig ruimte te zijn voor details en subtiliteiten of compromissen, en weinig tijd om te onderhandelen. “In een organisatie is er geen ruimte voor technologie die je afremt en ook niet voor negatieve mensen”, zei Jackson daarover.

 

Rust zacht, agility

Terwijl agile denken langzaamaan de nieuwe snelheid wordt voor de meeste organisaties, lijkt het erop dat het wel eens too little, too slow, too late zou kunnen zijn. Meer ontwrichtende, disruptieve manieren van denken snijden de overbodige kantjes eraf als een warm mes door de boter en ze leveren heel snel exponentiële resultaten op.

Zelfs organisaties die too-big to fail zijn, ontsnappen niet aan deze trend. Er is altijd een deel van de organisatie en haar aanbod dat ontwricht kan worden. En als het ontwricht kan worden, moet het ontwricht worden. De geschiedenisboeken houden ons een genadeloze spiegel voor: het moment waarop een organisatie, een stad of continent faalt om de energie en de wilskracht te vinden om verder te investeren in radicale verandering loert de ondergang om de hoek.

Als je niet ontwricht wat ontwricht kan worden, zal iemand anders dat voor je doen. De autofabrikanten in Detroit en Duitsland deinsden er lange tijd voor terug om de auto van de toekomst te bouwen. Zelfs Saab, een vliegtuigbouwer, kon die noot niet kraken.

Er was een programmeur als Musk voor nodig om aan de boom te schudden, en de auto opnieuw uit te vinden als een toepassing eerder dan een voertuig. Anderen sloten aan en bliezen de sector nieuw leven in.

Saab daarentegen is nog steeds morsdood.

 

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