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Beer, rattlesnakes, BBQ and FOMO a-go-go

by Danny Devriendt - MD IPG Dynamic // 07 Mar 2019

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At the unhealthy early hour of 03:45 I’m going wheels-up to Austin, Texas. My fifteenth South by South West (SXSW): my yearly pilgrimage to the world’s largest interactive, creative, tech and innovation conference. A brainy rollercoaster with literally thousands of keynotes, panels, workshops and presentations. SXSW is like a bubble bath for the brain, an energizer for the soul. SXSW is taking in new insights, visions and wisdom with truckloads; it’s drinking innovation from the firehose. A multitude of technologies were born here (Twitter, Foursquare…), some died here (Gowalla), or were crucified (Meerkat). You cannot throw a steak out of the window without killing a couple of self-proclaimed Gurus, Ninjas, Experts, and Influencers. Luckily there are also a lot of people who know what they are talking about.   You need good shoes, a level head and as much battery packs as you can carry to survive this yearly Texan brain upgrade.

Let me get out on a limb here, and try to forecast what this year’s edition will be about.

Planet, people, purpose

DDE: data-driven empathy is a powerful weapon. Thousands of kids protest all over the world against the irresponsible way our generation has threated the planet, and has consistently underestimated some persistent problems like global warming. The cry for responsibility is loud and justified. We see a global tendency to put three new P’s next to the good old Profit: Planet, People and Purpose.  Three years ago, Barack Obama asked the combined industries, innovators and thinkers to help solve the big problems the world is (still) facing: global warming, clean and sustainable energy, pollution, disease, war, hunger and discrimination. The lighthouse role and responsibility of tech, data, industry tycoons, tech innovators and influencers will be one of the pillars of this years’ edition.

 

Politicians

White House politics sketch a vision of Washington that is even more over the top than House of Cards, even more hilarious than the The Onion editors dare to write. All over the world extreme left and right political fractions use a deadly cocktail of data, bleeding edge automated media tech, and polarizing demagogic tactics. The role of technology, data and platforms, and their impact on elections, sentiment and crowd suggestion will be highlighted.  I particularly look forward to the session with Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, or AOC as she is called on social media: she won a Congressional seat in New York last year, and will be in a discussion with Briahna Gray, senior politics editor. AOC is one of the only politicians whose fresh and very ad rem social media use seems to scare off the Twitter-commander-in-chief in the Oval office.

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Distrust and Fake News

Fake News, fake journalists, fake data. Fake is the new black. It’s all over the news, it will be all over SXSW.  Already prevalent last year, the number of submissions on this topic is even more on the rise this year. Foreign powers toying with truth, and actively steering the sentiment during elections is very high on everyone’s radar. The role of the big platforms in this vaudeville will certainly be highlighted, and the shaky way in which the respective CEO’s of Twitter and Facebook are handling things will guarantee some hard to hard discussions. Consumers, journalists, and even countries (eg. Germany) are demanding that the generation of fake news gets under control soonest.

 

Privacy and copyright

The first findings of GDPR on business, the doom of copyright regulation in Europe, the safety and ethics of personal data and their use. What is fair game? What is not?  The Cambridge Analytica debacle is still very much on everyone’s memory. Much as Mark Zuckerberg would want this problem to blow away, privacy and data safety will be central themes of this years’ edition. The tolerance around abuse of personal data by brands, politicians and State Departments is rapidly dwindling. Zuckerbergs open message today for a transition towards more privacy and control is very interesting timing wise, and will certainly fuel the debate.  It might be too little too late in the credibility game.

 

Cannabusiness

Cannabis for healthcare purposes is on the agenda of the Belgian government, and global projections of medical cannabis skyrock in the billions per year. Add to that the impact of legalized recreational use, and you’re looking at a gargantuan industry with lots of (formal) tech investors. Willie Nelson put himself on the agenda in Austin for years now with his activism for the use of biofuels and the legalization of marijuana. Cannabis related SXSW sessions grew tenfold. Tech, music and marihuana… something has to keep Austin weird.

 

Big food

Food is always important in Austin, city of slow smoked barbeque, food trucks and some of the most delicious Tex-Mex food. Food is prominently on the agenda this year, with close examinations on food, its impact and its future. The clash between meat and vegan, dairy and plant-based, GMO modified or not gives plenty of room to some great sessions. The growing impact of farm-tech is astonishing and scales from sustainable development over short supply chain to Deliveroo and Uber Eats.  Application driven nutritional habits. Yes sir. This is also going to be the year where food quality will be partly measured on its relative impact on health, socioeconomics and global warming. I am very much looking forward to the discussions on how blockchain technology will revolutionize traceability in the global food chain and change the future of food habits.

 

AI and Robots 

There are hundreds of keynotes on AI, and robots. Deep learning, algorithms, heuristics, EQ programming, automation and parallel artificial brains. Immigrants, robots, universal income, sociodemographic and laws of accelerating return.  I would be surprised if the good old singularity, and exponential acceleration were not mentioned a couple of times…

I’m interested to see how AI and advanced robotics are going to team up with us, mortal humans. Case studies in fin-tech, farm-tech and medi-tech show that the combination human/AI guarantees stunning results: AI augmented humans work faster, draw better conclusions, detect anomalies swifter and diagnose more accurate.

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The future of learning, working and living

More and more robots, up to a third enhanced efficiency: this might counter nicely an ageing population, as the baby-boomers walk out of our businesses and into retirement. We’ll have to work less, longer, more focused and diverse. Life-long-learning, eternal adaption. How will we fill in the timetables between work, learning and leisure? How will we fund our freedom?

 

AR, VR, move over: XR!

The scale seems to tip towards mixed reality. More and more concrete cases for immersive marketing, on eye communication, virtual business, phygital crossovers, and in-front-of-eye holograms. We’re only a couple of years away from mass-consumer adoption: the first impactful showcases will be on display at this SXSW edition.

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The future of:

Retail, transportation, delivery, and subscription services. Voice and gesture control. The migration of voice assistants into the internet of things. Flying cars, tunnels, drones, autonomous delivery. A new decentralized internet.

Bring it on, I can’t wait :-)

Bière, crotales, barbecue et FOMO à gogo

by Danny Devriendt - MD IPG Dynamic // 07 Mar 2019

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À l’heure beaucoup trop matinale de 03h45 du matin, je m’envole pour Austin, au Texas, pour ce qui sera mon quinzième South by Southwest (SXSW). Je pars pour mon pèlerinage annuel à la plus grande conférence au monde consacrée à l’innovation et aux évolutions interactives, créatives et technologiques. Un parc d’attractions pour neurones, qui se perdent au milieu de – littéralement – des milliers de keynotes, panels, ateliers et autres présentations. Le SXSW, c’est comme un bain à bulles pour le cerveau, un stimulant pour l’âme. L’événement canalise les courants des nouvelles approches, visions et connaissances pour déverser un torrent d’innovation. Une multitude de technologies sont nées ici (Twitter, Foursquare…), d’autres y sont mortes (Gowalla) ou y ont été crucifiées (Meerkat). Impossible de s’approcher du barbecue sans bousculer l’un ou l’autre gourou, ninja, expert ou autre influenceur autoproclamé. Heureusement, il y a aussi beaucoup de profils qui savent de quoi ils parlent. Pour survivre à cette mise à jour cérébrale annuelle au Texas, vous avez besoin de bonnes chaussures, de pas mal de sang-froid, et du maximum de batteries que vous pouvez emporter.

Je vais me mouiller et essayer de préfacer les sujets de cette édition 2019.

Planète, population, projet

DDE, pour data-driven empathy : l’empathie dérivée des données est une arme des plus puissantes. Des milliers de jeunes manifestent partout dans le monde contre la manière irresponsable dont notre génération a traité la planète et constamment sous-estimé des problèmes récurrents tels que le réchauffement climatique. L’appel à prendre ses responsabilités est aussi fort que justifié. On constate une tendance globale à vouloir remplacer certains ingrédients du marketing mix traditionnel, pour y ajouter de nouveaux P : politique pour la Planète, pour sa Population, avec un vrai Projet. Il y a trois ans, Barack Obama a demandé à l’ensemble des industriels, innovateurs et penseurs d’aider à résoudre les grands problèmes auxquels le monde faisait (et fait toujours) face : réchauffement climatique, énergie propre et durable, pollution, maladie, guerre, faim et discrimination. Le rôle de meneur et la responsabilité des magnats de l’industrie, des technologies et des données, ainsi que des pionniers tech et des influenceurs vont être l’un des piliers de cette édition du SXSW.

 

Politiciens

La ligne politique de la Maison Blanche donne une vision de Washington encore plus fictive que celle de House of Cards, et avec des tournures encore plus risibles que celles que les rédacteurs du Gorafi se permettent. Partout dans le monde, des factions politiques d’extrême gauche et droite servent un cocktail explosif fait de données, de technologies de pointe pour la génération automatique de contenus médiatiques, et de tactiques démagogiques des plus clivantes. Le rôle de la technologie, des données et des plateformes, ainsi que leur impact sur les élections, le ressenti et les soupçons de la population sera mis en avant. Je suis particulièrement impatient à l’idée d’assister à la présentation de la membre de la Chambre des Représentants Alexandria Ocasio-Cortez, ou AOC, comme on la connaît sur les réseaux sociaux : elle a décroché un siège au Congrès à New York l’année dernière, et elle participera au SXSW à un débat avec Briahna Gray, rédactrice spécialisée dans les questions politiques. AOC est l’une des seules personnalités politiques dont l’utilisation innovante et très pertinente des réseaux sociaux semble inquiéter le grand manitou de Twitter dans son bureau ovale.

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Défiance et fake news

News, journalistes et données : tout peut être fake, de nos jours. Fake is the new black. On en parle partout aux infos, on en parlera aussi beaucoup au SXSW. Le sujet était déjà très présent l’année passée, mais le nombre de contributions qui y seront consacrées cette année est encore plus élevé. Les puissances étrangères qui jouent avec la vérité et influencent activement les tendances pendant les élections sont un sujet qui suscite l’intérêt de tous les participants. Le rôle des grandes plateformes dans ce vaudeville sera certainement souligné, et l’approche bancale adoptée par les CEO respectifs de Twitter et Facebook dans ce contexte ne manquera pas d’alimenter quelques conversations animées. Des consommateurs, des journalistes, et même des pays (l’Allemagne notamment) demandent que la création de fake news soit au plus vite encadrée.

 

Vie privée et droit d’auteur

Les premières conclusions du GDPR pour le monde des affaires, l’avenir tragique de la réforme du droit d’auteur en Europe, la sécurité et le traitement éthique des données personnelles ainsi que leur utilisation : qu’est-ce qui est permis ? Où sont les limites ? Le désastre de Cambridge Analytica est toujours bien présent dans toutes les mémoires. N’en déplaise à Mark Zuckerberg, la problématique de la protection de la vie privée et des données restera l’un des sujets essentiels de cette édition. La tolérance vis-à-vis des abus dans l’utilisation des données personnelles par les marques, les politiciens et autres départements d’État va en s’amenuisant. Le timing (hier) plutôt intéressant de la publication de la lettre ouverte de Zuckerberg plaidant pour une transition vers davantage de vie privée et de contrôle ne manquera pas d’animer les débats. Ça pourrait être un peu court et un peu tard pour être crédible.

 

Cannabusiness

L’utilisation du cannabis à des fins médicales est à l’agenda du gouvernement belge, et les projections globales liées au cannabis médical explosent pour se chiffrer en milliards par année. Ajoutez à cela l’impact du cannabis légalisé à des fins récréatives, et cela donne la perspective d’une gigantesque industrie avec d’innombrables (anciens) investisseurs du monde des technologies. Willie Nelson s’est lui-même fait une place dans la programmation d’Austin depuis des années maintenant, afin de militer pour l’utilisation des biocarburants et la légalisation de la marijuana. Les sessions du SXSW liées au cannabis se sont démultipliées. Tech, musique et marijuana… Il faut toujours une carte étrangeté dans le jeu proposé à Austin.

 

Bigfood

L’alimentation est toujours importante à Austin, ville des barbecues à basse température, des food-trucks et de certains des meilleurs mets Tex-Mex. L’alimentation occupera aussi une place de choix dans l’agenda de cette année, avec des analyses attentives de la nourriture, son impact et son futur. L’opposition entre carnivores et végans, produits laitiers et à base de plantes, opposants et partisans des OGM annonce nombre de bonnes sessions. L’impact croissant de la farm-tech est ahurissant et va du développement durable au circuit court, en passant par Deliveroo et Uber Eats. Des habitudes alimentaires fondées sur des applications : oui, Monsieur. Cette année verra aussi la qualité de l’alimentation partiellement évaluée en fonction de son impact relatif sur la santé, la socioéconomie et le réchauffement climatique. Je suis particulièrement impatient à l’idée de participer aux débats sur la façon dont la technologie blockchain va révolutionner la traçabilité dans la chaîne alimentaire globale et influencer l’avenir des habitudes alimentaires.

 

IA et robots

Des centaines de keynotes sont consacrées à l’IA et aux robots. Deep learning, algorithmes, heuristique, programmation en langage EQ, automation et cerveaux artificiels parallèles. Immigrants, robots, revenu universel, démographie sociale et lois du retour accéléré. Ça ne m’étonnerait pas que la bonne vieille singularité et l’accélération exponentielle reviennent une fois ou l’autre sur le tapis…

Cela m’intéresse de voir comment l’IA et les avancées de la robotique vont se comporter avec nous, simples mortels. Des études de cas dans les domaines technologiques liés aux finances, à l’agriculture ainsi qu’à la médecine montrent que la combinaison humain/IA garantit des résultats sensationnels : des humains améliorés grâce à l’IA travaillent plus vite, tirent de meilleures conclusions, détectent mieux les anomalies et proposent des diagnostics plus précis.

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Le futur de l’apprentissage, du travail et du quotidien

De plus en plus de robots, et une efficacité augmentée de près d’un tiers : cela pourrait assez bien contrebalancer une population vieillissante, à l’heure ou les baby-boomers arrivent en fin de carrière et se dirigent vers la retraite. Nous devrons travailler moins, plus longtemps, de manière plus spécialisée mais aussi diversifiée. Un apprentissage à vie, une adaptation à l’infini. Comment allons-nous compléter l’horaire entre travail, apprentissage et loisirs ? Comment allons-nous financer notre liberté ?

 

AR, VR, on fait de la place pour la XR !

La balance semble pencher vers une réalité mixte. Nous voyons de plus en plus de cas concrets de marketing immersif, de communication visuelle, de business virtuel, d’allers-retours entre physique et digital, et d’hologrammes plus vrais que nature. Nous ne sommes plus qu’à quelques années de l’adoption par le consommateur de masse : les premiers vrais exemples seront présentés lors de cette édition du SXSW.

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Le futur de…

La vente de détail, des transports, des livraisons et des services d’abonnement. Les commandes par la voix et les gestes. La migration des assistants vocaux vers l’internet des objets. Les voitures volantes, les tunnels, les drones, les livraisons autonomes. Un nouvel internet décentralisé.

Embarquement immédiat. J’ai hâte :-)

Bier, ratelslangen, barbecue en fomo bij de vleet

by Danny Devriendt - MD IPG Dynamic // 07 Mar 2019

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Op dat ontiegelijk vroege uur stijg ik op voor Austin, Texas. Mijn vijftiende South by South West (SXSW), mijn jaarlijkse pelgrimstocht naar de grootste interactieve, creatieve technologie- en innovatieconferentie ter wereld. Een rollercoaster vol knappe koppen met letterlijk duizenden keynotes, panelgesprekken, workshops en presentaties. SXSW is als een bubbelbad voor de hersenen, een bron waaraan de ziel zich kan laven. SXSW, dat is karrenvrachten nieuwe inzichten, perspectieven en wijsheid in je opnemen. Het is sloten innovatie drinken. Tal van technologieën hebben hier het licht gezien (Twitter, Foursquare …), een aantal zijn er ook gestorven (Gowalla), of aan het kruis genageld (Meerkat). Je kunt er geen stap zetten, of je loopt tegen een paar zelfverklaarde goeroes, ninja’s, experts, en influencers aan. Gelukkig zijn er ook heel wat mensen die weten waarover ze het hebben.   Om deze jaarlijkse hersenupgrade in Texas te overleven heb je goede schoenen nodig, een koel hoofd en zoveel powerbanks als je maar kunt dragen.

Ik waag me hier even op glad ijs en probeer te voorspellen wat de editie van dit jaar voor ons in petto zal hebben.

Planet, people, purpose

DDE: data-driven empathy of empathie op basis van data is een krachtig wapen. Duizenden jongeren wereldwijd protesteren tegen de onverantwoordelijke manier waarop onze generatie is omgesprongen met de planeet en een aantal hardnekkige problemen zoals de opwarming van het klimaat schromelijk heeft onderschat. De roep om verantwoordelijkheid op te nemen klinkt luid en is terecht. We zien een wereldwijde trend om naast de goede oude Profit (Winst) drie nieuwe P’s centraal te stellen: Planet, People en Purpose (Planeet, Mensen en Doel).  Drie jaar geleden vroeg Barack Obama alle industrietakken, vernieuwers en denkers om de grote problemen te helpen oplossen waar de wereld (nog steeds) mee kampt: de opwarming van het klimaat, schone en duurzame energie, vervuiling, ziektes, oorlog, honger en discriminatie. Het lichtend voorbeeld en de verantwoordelijkheid van technologie, data, industriemagnaten, technische innovators en influencers zal een van de pijlers van de editie van dit jaar zijn.

 

Politici

De intriges in het Witte Huis schetsen een beeld van Washington dat zelfs nog meer over the top is dan House of Cards, nog hilarischer dan wat de redacteurs van The Onion durven neerpennen. Overal ter wereld gebruiken extreemlinkse en -rechtse politieke fracties een dodelijke cocktail van data, de allernieuwste geautomatiseerde mediatechnologie en polariserende demagogische tactieken. De rol van technologie, data en platformen en hun impact op verkiezingen, sentiment en druk van de publieke opinie zal beklemtoond worden.  Ik kijk vooral uit naar de sessie met congreslid Alexandria Ocasio-Cortez, of AOC zoals ze op sociale media genoemd wordt: zij won vorig jaar een zitje in het Congres in New York en zal in discussie gaan met politiek redacteur Briahna Gray. AOC is een van de enige politici wiens frisse en zeer rake socialemediagebruik de ‘opperbevelhebber’ van Twitter in het Oval Office lijkt af te schrikken.

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Wantrouwen en fake news

Nepnieuws, nepjournalisten, nepdata. Nep en fake zijn het nieuwe zwart. Ze slaan er ons mee om de oren en dat zal op SXSW niet anders zijn.  Vorig jaar kreeg het al veel aandacht en het aantal inzendingen over dit onderwerp is dit jaar zelfs nog groter. Buitenlandse machthebbers die een loopje nemen met de waarheid en het sentiment actief aansturen tijdens verkiezingen staan hoog op ieders radar. De rol van de grote platformen in deze vertoning zal zeker benadrukt worden en de onhandige manier waarop de respectieve CEO’s van Twitter en Facebook de zaken aanpakken, staat garant voor een aantal stevige discussies. Consumenten, journalisten en zelfs landen (bv. Duitsland) vragen dat de ontwikkeling van fake nieuws zo snel mogelijk onder controle raakt.

 

Privacy en auteursrecht

De eerste AVG-uitspraken over bedrijven, de doemscenario’s van de regelgeving rond auteursrechten in Europa, de veiligheid en ethische aspecten van persoonsgegevens en het gebruik ervan. Wie speelt het spel eerlijk? Wie niet?  Het Cambridge Analytica-schandaal zit bij iedereen nog vers in het geheugen. En hoe graag Mark Zuckerberg dat probleem ook zou willen laten verdwijnen, privacy en gegevensveiligheid zullen centrale thema’s zijn op de editie van dit jaar. De tolerantie voor het misbruik van persoonsgegevens door merken, politici en overheden slinkt zienderogen. Zuckerbergs open bericht van vandaag voor een overgang naar meer privacy en controle is gezien de timing erg interessant en zal het debat zeker aanwakkeren.  Het zou wel eens te weinig en te laat kunnen blijken om de geloofwaardigheid staande te houden.

 

Cannabusiness

Cannabis in de gezondheidszorg staat op de agenda van de Belgische regering, en wereldwijde ramingen voor medicinale cannabis lopen op tot miljarden per jaar. Voeg daarbij de impact van gelegaliseerd recreatief gebruik en je hebt een gigantische industrie met tal van (formele) techinvesteerders. Al jarenlang zet Willie Nelson zichzelf op de agenda in Austin met zijn acties voor het gebruik van biobrandstoffen en de legalisering van marihuana. SXSW telt 10 keer meer sessies die te maken hebben met cannabis. Technologie, muziek en marihuana … Austin moet toch een beetje vreemd blijven.

 

Geen lege maag

Eten is altijd belangrijk in Austin, de stad van de slow smoked barbeque, de foodtrucks en de overheerlijke tex-mexkeuken. Eten staat dit jaar prominent op de agenda met diepgaande analyses over eten, de impact en de toekomst ervan. De clash tussen vlees en vegan, dierlijk en plantaardig, GGO en niet-GGO is meer dan genoeg voer voor een aantal geweldige sessies. De toenemende impact van landbouwtechnologie is verbazingwekkend en reikt van duurzame ontwikkeling over de korte keten tot Deliveroo en Uber Eats.  Voedingsgewoonten die aangedreven worden door toepassingen. Jawel. Dit wordt ook het jaar waarin de kwaliteit van voedsel gedeeltelijk wordt afgemeten aan de relatieve impact ervan op gezondheid, sociaal-economische aspecten en de opwarming van het klimaat. Ik kijk heel hard uit naar de discussies over hoe blockchaintechnologie een revolutie zal betekenen voor de traceerbaarheid in de wereldwijde voedselketen en de toekomst van onze voedingsgewoonten zal veranderen.

 

AI en robots 

Er zijn honderden keynotes over AI en robots. Deep learning, algoritmes, heuristiek, EQ-programmering, automatisering en parallelle artificiële hersenen. Immigranten, robots, minimuminkomen, sociaal-demografische ontwikkelingen en wetten voor versnelde terugkeer.  Ik zou verbaasd zijn als die goede oude singulariteit en exponentiële versnelling niet een aantal keer voorbijkomen …

Ik ben ook benieuwd om te zien hoe AI en geavanceerde robotica gaan samenwerken met ons, stervelingen. Casestudies in financiële, medische en landbouwtechnologie hebben aangetoond dat de combinatie van menselijke en artificiële intelligentie verbluffende resultaten oplevert: mensen die gebruikmaken van AI werken sneller, trekken betere conclusies, merken vlugger anomalieën op en de diagnoses die ze stellen zijn accurater.

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De toekomst van leren, werken en leven

Meer en meer robots, tot drie keer efficiënter: dat zou een mooi antwoord kunnen zijn voor een vergrijzende bevolking, nu de babyboomers het werkleven achter zich laten en met pensioen gaan. We zullen minder moeten werken, langer, meer gefocust en op een meer diverse manier. Levenslang leren, eeuwige aanpassing. Hoe zullen we die tijdsblokken tussen werk, leren en ontspanning invullen?  Hoe zullen we onze vrijheid financieren?

 

AR en VR, maak plaats voor XR!

De balans lijkt naar mixed reality te neigen. Meer en meer concrete gevallen voor immersieve marketing, on eye communication, virtueel zakendoen, phygital cross-overs en in-front-of-eye hologrammen. We zijn slechts een paar jaar verwijderd van de massale overstap van consumenten: de eerste presentaties met een grote impact zullen op deze editie van SXSW te zien zijn.

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De toekomst van:

Detailhandel, transport, leveringen en abonnementsdiensten. Spraak- en gebarenbesturing. De migratie van spraakassistenten naar het internet der dingen. Vliegende auto’s, tunnels, drones, autonome leveringen. Een nieuw gedecentraliseerd internet.

Laat maar komen! Ik kan niet wachten :-)

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